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¿Cómo elijo el Equipo de Protección Individual adecuado?

20 de Diciembre

La elección de los Equipos de protección individual (EPI´s) en ocasiones resulta una tarea complicada. Se dispone de numerosos modelos en el mercado y elegir aquel que cumpla las especificaciones normativas proporcionando el nivel de seguridad necesario a los trabajadores expuestos no es tarea fácil... >> Ver Más

 
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Noticias Sociedad de Prevención

Antes de explicar cómo se debe de elegir, así como las características que tienen que cumplir, debemos de saber que se entiende por Equipo de Protección Individual (EPI).

 

Entendemos por equipos de protección individual, a los equipos que tienen por objetivo el proteger al trabajador frente a las agresiones externas que se pueden presentar en el desempeño de su actividad, ya sean de tipo físico, químico o biológico. No debemos olvidar que el uso de un EPI tiene que considerarse como la última medida preventiva a implantar para proteger al trabajador frente a un riesgo derivado de su trabajo, ya que dentro de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales y en concreto en su artículo 15, se recoge la obligación de anteponer protecciones colectivas frente a las individuales.

 

¿De dónde surge la obligación de usar EPI´s?

El uso obligatorio de Equipos de Protección Individual no se recoge de manera literal en la Ley de Prevención de Riesgos Laborales, sino que esta obligación surge como consecuencia de la elaboración de documentación preventiva en la empresa.

La elaboración de dicha documentación si es obligación del empresario, el cual debe ofrecer una protección eficaz a todos sus trabajadores en materia de prevención de riesgos laborales.

En concreto y dentro de toda la documentación preventiva, la necesidad del uso de EPI´s, se recoge en la Evaluación de Riesgos Laborales y Planificación de la Actividad Preventiva del puesto de trabajo. Por una parte en la Evaluación de Riesgos se contempla el nivel de riesgo (físico, químico y/o biológico) al que está expuesto el trabajador y por otra, en la Planificación de la Actividad Preventiva se desarrollan las medidas preventivas que debe de implantar el empresario para proteger a sus trabajadores de los riesgos evaluados y es aquí donde se indica la obligación del uso de EPI´s por los trabajadores. Así mismo la citada Ley, asigna al empresario la obligación de dotar y vigilar el uso de los mismos.

 

¿Qué aspectos condicionan la elección de los EPI´s?

Como hemos comentado al inicio del artículo los EPI son para uso individual, por lo que deberán adaptarse a la persona, y en este sentido se tendrán que tener en cuenta las características personales de los trabajadores, tanto desde el punto de vista de tamaño, diseño y comodidad del equipo, como por posibles características especiales (alergias a determinados materiales), existencia de trabajadores con discapacidad física e incluso trabajadoras embarazadas.

Por todo ello, es importante elegir los equipos más adecuados a la tarea a desempeñar.

A continuación vamos a enumerar los requisitos que hay que cumplir para llevar a cabo una correcta elección de los mismos:

1.- Identificar y evaluar los riesgos

Se deberá identificar la naturaleza del riesgo (origen físico, químico y/o biológico) así como la magnitud  de la exposición otorgándole un resultado (Trivial/Tolerable/Moderado/Importante/Intolerable) todo ello teniendo en cuenta las vías de entrada (parte del cuerpo que debemos proteger).

2.- Definir el EPI necesario

En este sentido se hace necesario tener en cuenta todos los aspectos relacionados con el uso del correspondiente equipo de protección.

Por una parte se deberán tener en cuenta las características personales de los trabajadores tal y como hemos comentado al inicio de este apartado. Por otra parte se deberá tener en cuenta el tipo de trabajo que se va a realizar para que la elección no suponga que incremente la falta de seguridad y salud en la ejecución de los mismos.

Por otra parte se deberá basar la elección en las Normas Técnicas de actuación así como en la existencia de FDS (Fichas de Seguridad de los productos químicos) donde se nos indicará el mínimo que deben de cumplir estos equipos de protección.

De esta manera y a modo de ejemplo se debería definir la elección de un equipo de la siguiente manera:

“Necesidad de un guante de protección química; con resistencia a la permeación frente a  dimeltiformamida; con un nivel de protección 5; de varias tallas y que no sea de látex”.

3.- Comparar con EPI´s existentes

Una vez que hemos determinado todas las posibles características que queremos que contenga el equipo de protección, pasaríamos a compararlo con el amplio abanico de posibilidades que nos ofrece el mercado, sin olvidarnos de consultar a los representantes de los trabajadores así como a los propios trabajadores.

Una vez elegido el equipo que mejor se adapte a todas nuestras necesidades, se debe tener en cuenta que el empresario además de  garantizar esta protección, elegir el equipo adecuado y proporcionarlo de forma gratuita, se deberá formar e instruir a los trabajadores en el uso de los equipos seleccionados, sobre:

  • El por qué se debe de usar el equipo.
  • De los riesgos que protege y de los que no.
  • De cómo usarlo.
  • De cuando debe desecharse.
  • De instrucciones internas de uso y mantenimiento.

Y velar en todo momento, por la correcta utilización de los equipos de protección individual en la empresa.

 

¿Qué requisitos y características deben cumplir los EPIS?

En el Real Decreto 1407/1992 se establecen los requisitos de diseño y fabricación de los equipos de protección individual.

Uno de los requisitos que establece este Real Decreto es que todos los equipos de protección deben cumplir con el MARCADO CE.  De esta manera, cada equipo lo llevara estampado de forma visible y legible, acompañado de la DECLARACIÓN DE CONFORMIDAD CE, esta declaración certifica que el EPI comercializado cumple con lo dispuesto en el RD 1407/1992.

Otro de los requisitos es que cada equipo debe ir acompañado de las INSTRUCCIONES DE USO donde aparezcan los datos del fabricante, rendimientos del equipo, caducidad, etc.

Si todavía tienes dudas sobre cómo elegir los EPI´s así como dudas en las obligaciones relacionadas con los mismos, en PS SOCIEDAD DE PREVENCIÓN, como Servicio de Prevención Ajeno de Riesgos Laborales, estamos encantados de ampliarte toda la información que necesites o incluso atender sus necesidades respecto a la mejora continua de la seguridad y salud de sus trabajadores.

Puedes ampliar información relevante al respecto, en los siguientes enlaces:

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